ATLAS DE LA SALUD
Laringitis

Laringitis

Es una inflamación o infección de la laringe y las cuerdas vocales. Hace que las cuerdas vocales se inflamen, cambiando la forma en que vibran y el sonido de la voz.

La laringe es la parte superior de la tráquea, adaptada a las necesidades de la fonación o emisión de la voz. Es el órgano de la fonación y contiene las cuerdas vocales superiores. Además, comunica a la faringe con la tráquea.

Causas

 

La laringe está ubicada en la parte superior de las vías respiratorias que van a los pulmones. Así como contiene las cuerdas vocales, cuando estas resultan inflamadas o infectadas, se hinchan. Esto puede causar ronquera e incluso algunas veces, las vías respiratorias pueden resultar bloqueadas.

La forma más común de laringitis es una infección causada por un virus. También puede ser provocada por:

  • Alergias

  • Infección bacteriana

  • Bronquitis

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Lesión

  • Irritantes y químicos

Síntomas

 

Los síntomas típicos de la laringitis son:

  • Ronquera y afonía.

  • Dolor de garganta.

  • El carraspeo y la sensación de tener que limpiar la garganta a menudo pueden también ser signos de laringitis.

  • Cuando es causada por una infección viral, los síntomas de las vías respiratorias como estornudos o tos, están presentes.

Tratamiento

La laringitis es un cuadro que mejora espontáneamente, en la mayoría de los casos con menos de una semana, para ello es necesario seguir los siguientes pasos:

  • Es importante no fumar, no beber y evitar ambientes con humo o contaminantes.

  • Mantener una buena hidratación asegura que las cuerdas vocales no se sequen, lo que podría empeorar el cuadro. Inhalación con suero puede ser utilizada ya que ayuda a mantener las vías respiratorias húmedas.

  • Hacer gárgaras con agua tibia y pastillas ayudan en caso de dolor de garganta asociado. Si es solamente ronquera, no tiene ningún efecto, porque ningún líquido llega a la laringe. Recuérdate: lo que se deglute va al esófago y no a las vías respiratorias, donde se encuentran las cuerdas vocales.

  • Evita hablar, si es posible. Susurrar no ahorra las cuerdas vocales, por el contrario. Si necesitas hablar, utiliza un tono suave y bajo, que es más beneficioso para la laringe que el  susurro.

  • En la mayoría de los casos no hay ninguna indicación para el uso de antibióticos, puesto que los casos más infecciosos son causados por virus.

  • Las laringitis crónicas deben ser investigadas por el otorrinolaringólogo. El tratamiento es dado posterior a la identificación de la causa.

Prevención

 

Para evitar padecer laringitis:

  • Evitar el contacto con personas con infecciones en las vías respiratorias durante la temporada de gripe y de resfriados.

  • Lavar adecuadamente las manos con frecuencia.

  • Dejar de fumar.

Nombres alternativos

Ronquera.

Galería

Referencias

 

Allen CT, Merati AL. Acute and chronic laryngitis. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 62.

Flint PW. Throat disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 429.

Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 385.

 

Última revisión 12/10/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.