Arteria tapada

Arterioesclerosis

Es una afección en la cual placa se acumula dentro de las arterias. Placa es una sustancia pegajosa compuesta de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre. Con el tiempo, esta placa se endurece y angosta las arterias. Eso limita el flujo de sangre rica en oxígeno.

Causas

 

Es una enfermedad lenta y progresiva y aunque se desconoce la causa exacta, la aterosclerosis puede comenzar con un daño o lesión en la capa interna de una arteria. El daño puede ser causado por:

  • Presión arterial alta.

  • Colesterol alto.

  • Triglicéridos altos, un tipo de grasa (lípido) en la sangre.

  • Fumar y otras fuentes de tabaco.

  • Resistencia a la insulina, obesidad o diabetes.

  • Enfermedades inflamatorias como la artritis, lupus o infecciones, o inflamación por causa desconocida.

Síntomas

 

Los síntomas de la aterosclerosis dependen de que arterias estén afectadas. Por ejemplo:

  • Si usted tiene aterosclerosis en sus arterias del corazón, puede tener síntomas, como dolor en el pecho o angina.

  • Si tiene aterosclerosis en las arterias que conducen a su cerebro, puede tener signos y síntomas tales como adormecimiento súbito o debilidad en los brazos o las piernas, dificultad para hablar, pérdida temporal de la visión en un ojo o caída de los músculos en la cara. Estas señales de un ataque isquémico transitorio (AIT), el cual si no se trata, puede convertirse en un accidente cerebrovascular.

  • Si tiene aterosclerosis en las arterias de sus brazos y piernas, puede tener síntomas de la enfermedad arterial periférica, así como dolor en las piernas al caminar(claudicación).

  • Si tiene aterosclerosis en las arterias que conducen a sus riñones, desarrollará presión arterial alta o insuficiencia renal.

Tratamiento

No hay cura para la aterioesclerosis, pero el tratamiento puede retardar o detener el empeoramiento de la enfermedad. El principal objetivo del tratamiento es prevenir el estrechamiento significativo de las arterias para que los síntomas nunca se desarrollen y los órganos vitales nunca se dañen. Para hacer esto, comenzar por el estilo de vida saludable descrito anteriormente es lo indicado.

Si usted tiene el colesterol alto, el cual no puede ser controlado por la dieta y el ejercicio, su médico probablemente le recomendará la medicación. Los medicamentos más comunes utilizados para reducir el colesterol son las estatinas, también conocidas como inhibidores de la HMG-CoA reductasa. Las estatinas bloquean una enzima llamada HMG-CoA reductasa, que controla la producción de colesterol en el hígado. Ejemplos incluyen:

  • Lovastatina (Mevacor).

  • Simvastatina (Zocor).

  • Pravastatina (Pravachol).

  • Fluvastatina (Lescol).

  • Atorvastatina (Lipitor).

  • Rosuvastatina (Crestor).

Una vez que se desarrollan los síntomas de daños a los órganos relacionados con la aterosclerosis, el tratamiento específico depende del órgano implicado:

  • Cerebro:  El tratamiento para ayudar a prevenir ataques isquémicos transitorios (AIT) y accidentes cerebrovasculares generalmente incluye uno o más medicamentos antiplaquetarios como la aspirina, dipiridamol y clopidogrel (Plavix). Si una arteria carótida es muy estrecha, puede recomendarse un procedimiento para abrir la arteria.

  • Abdomen: cuando la aterosclerosis estrecha las arterias que suministran el intestino, el paciente puede ser tratado con angioplastia con balón con o sin stents o un injerto arterial de bypass.

  • Piernas: los pilares del tratamiento de la enfermedad arterial periférica son el dejar de fumar, el ejercicio (generalmente un programa para caminar) y la aspirina. Las personas con estrechamiento arterial severo pueden ser tratadas con angioplastia con balón con o sin stents, angioplastia con láser, aterectomía o injertos de derivación.

Prevención

 

Usted puede ayudar a prevenir la aterosclerosis cambiando sus factores de riesgo para la enfermedad. Debe practicar un estilo de vida que promueva una buena circulación y combata el sedentarismo:

  • Evite el tabaquismo.

  • Mantener un peso saludable.

  • Coma una dieta saludable que sea rica en verduras y frutas.

  • Controlar la presión arterial alta.

  • Si tiene diabetes, necesita trabajar aún más para controlar el peso, hacer más ejercicio, reducir los niveles de colesterol, triglicéridos y mantener la presión arterial en menos de 140/90.

  • Si no tiene diabetes, debe hacerse una prueba de azúcar en la sangre cada pocos años en el caso de tener factores de riesgo para la diabetes (sobrepeso, hipertensión o colesterol alto) a partir de los 45 años.

Trabaje con su médico para mantener apropiados niveles de colesterol. Si usted nunca ha sido diagnosticado con problemas de colesterol, entonces debe hacerse revisar su colesterol cada cinco años a partir de los 20 años.

Nombres alternativos

Endurecimiento de las arterias; Arterioesclerosis; Acumulación de placa en las arterias.

Galería

Referencias

 

Goldstein LB. Prevention and management of stroke. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald’s Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 58.

Fuster V. Atherosclerosis, thrombosis, and vascular biology. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 69.

Mosca L, Banka CL, Benjamin EJ, et al. Evidence-Based Guidelines for Cardiovascular Disease Prevention in Women: 2007 Update. Circulation. 2007; 115: 1481-1501.

Actualizado: 5/2/2009

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.